Maandelijks archief: juni 2011

Chinese revolutie

Na Li zal met eerste Aziatische grandslamzege veel veranderen

(Door Edward Swier)

PARIJS (GPD) – De minister van sport  Liu Peng was er bij, om het belang voor de natie te onderstrepen. Het programma van de staatstelevisie werd zelfs herzien. En tennisparken in China verwelkomden al de eersten van enorme aantallen nieuwe leden. Met de eindoverwinning van Na Li op Roland Garros zal er het nodige gaan veranderen. Zowel in China als elders op de wereld.

Na Li werd zaterdag, met een 6-4, 7-6(0)-overwinning op Francesca Schiavone, de eerste Aziatische winnares van een grandslamtoernooi. Die ‘Chinese revolutie’ zal op termijn voor de nodige verschuivingen gaan zorgen. Na Li, stoïcijns op de baan maar goedlachs tijdens persconferenties, had zelf al sms’jes ontvangen dat niet alleen haar eigen wereldje, maar ook het hele land op zijn kop stond. ,,Ze waren geëmotioneerd, er werd gehuild toen het Chinese volkslied klonk en de vlag werd gehesen.”

Zelf reist de 29-jarige Na Li vanuit Parijs door naar Wimbledon, er is geen tijd om te genieten. Maar er zal haar daarna een heldenontvangst in Peking wachten. ,,Misschien speel ik in Engeland wel zo slecht dat ze me snel weer zijn vergeten”, opperde ze met humor. Na Li weet dat dat niet zo is. Ze zal omarmd worden door zowel de staat als de commercie, zoals eerder gebeurde met Chinese sporticonen als Yao Ming (basketbal) en hordenloper LiuXiang.

Na Li, begin 2011 al verliezend finaliste tijdens de Australian Open (tegen Kim Clijsters), stal de zege in Parijs overigens bepaald niet. Op weg naar de finale tegen Schiavone, ’s werelds nummer vijf, gaf de Chinese nog drie top-tienspeelsters klop: Victoria Azarenka (4),  Maria Sjarapova (8) en Petra Kvitova (9). Op zowel het spel van die hardhitters, als de slice- én topspinballen van de Italiaanse titelverdedigster Schiavone vond Na Li het antwoord.

Met Na Li, wier aanhang in Parijs gele shirts met de opdruk ‘Wees jezelf’ in Chinese tekens droeg, staan ze bij de tennisorganisatie WTA te juichen. Het vrouwentennis heeft momenteel te maken met magere tijden. De overwinning van de Chinese zal de sport bepaald geen windeieren leggen, er zullen nog veel meer Aziatische speelsters doorbreken. Bovendien zullen kapitaalkrachtige sponsors uit één van de sterkst groeiende economieën in de wereld zich aandienen.

Ze hebben bij de WTA de voorbeelden gezien uit de NBA. Met de doorbraak van Yao Ming in de Amerikaanse basketbalcompetitie, kreeg de sport in China een enorme impuls. In China kijken momenteel meer mensen naar deNBA Finals dan in de Verenigde Staten zelf. Ook het tennis maakte op het sportkanaal CCTV 5 een snelle opmars. De uitzending van een belangrijke tafeltenniswedstrijd werd vanwege de halve finale tegen Sjarapova zelfs uitgesteld. Volgens schattingen keken zaterdag zo’n 100 miljoen Chinezen naar Na Li’s zegetocht.

Tennis hoorde vroeger in China tot het verderfelijke erfgoed van het Westen. De Communistische Partij kon zich niet vinden in de elitaire sport, talent werd richting badminton of tafeltennis geduwd. Totdat de economie groeide en gezagsdragers ook een balletje begonnen te slaan. Inmiddels tennissen 14 miljoen Chinezen. Begin deze eeuw waren dat er nog geen twee miljoen. Het aantal tennisbanen, 30.000 in getal, groeit nog altijd explosief. Na Li: ,,In mijn jeugd kwam tennis niet op televisie, ik heb nooit iets van Roland Garros kunnen volgen. Ik hoop dat nu wel heel veel kinderen de afgelopen dagen mijn verrichtingen hier in Parijs hebben bekeken, dat ik een inspiratie voor ze kan zijn.”

Overigens zal in China nog wel de les moeten worden geleerd van Na Li’s opmars. Tot ze zich in 2008 losweekte van het streng geregisseerde staatssysteem bleef een echte doorbraak uit. Pas sinds ze haar eigen begeleidingsteam heeft, waarin de rol van haar man Jiang Shan steeds marginaler wordt, gaat het snel. Na Li wil de staatstrainers echter niet afvallen. ,,Dit was mijn route, maar voor elke speler is het anders. Iedereen moet zelf zoeken naar de beste aanpak.”

Geschreven voor de GPD-kranten op 5 juni 2011

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Tennis