Maandelijks archief: augustus 2014

Softbalsters Nederland zoeken steun ‘geloofsgenoten’ op WK in eigen land

DagmarBloeming2Ze willen het liefst alleen aan softbal denken. Maar met het spookbeeld voor ogen dat straks mogelijk de financiële basis wegvalt voor hun professionele benadering van de sport, blijkt het toch lastig presteren. De Nederlandse softbalsters staan zodoende, na de eerste drie duels op het WK in eigen land, al met de rug tegen de muur. Daar deed zelfs een 8-1-zege op Italië niets aan af.

Door Edward Swier

Er zijn dingen die bondscoach Craig Montvidas allang niet meer hoeft te zeggen tijdens de wedstrijdbespreking. ,,Die meiden kennen van elk duel het belang.” Het is feitelijk al jaren niet anders.
Sinds softbal in 2009 door het IOC van het olympisch programma werd gehaald, moeten de Nederlandse vrouwen. Drie keer werden ze Europees kampioen. Natuurlijk, omdat ze het wilden. Maar vooral ook omdat het moest. Anders zou de geldkraan van NOC*NSF worden dichtgedraaid. Nu zouden ze liefst genieten van een WK in eigen land. Het eerste op Europese bodem. Iets om trots op te zijn.
Maar ze spelen de wereldtitelstrijd in Haarlem met een zware rugzak op. Oranje moet vijfde worden, willen ze de steun vanaf Papendal behouden en niet terugvallen in de rangen van andere sporten in de marge. ,,Dan gaan we echt terug in de tijd”, aldus Montvidas. ,,Dan zal softbal in Nederland op zijn gat komen te liggen”, voegt aanvoerster Saskia Kosterink (foto) toe. ,,Iedereen beseft dat we die topvijf eigenlijk echt móeten halen.”
SaskiaKosterink2Het is een hele last. Het voelt niet fijn om onbegrepen te zijn. Kosterink, één van de drie Nederlandse speelsters die er op het laatste olympische toernooi (Peking 2008) nog bij was, is dolgelukkig in Haarlem eindelijk eens onder gelijkgestemden te zijn. ,,Die volle tribunes, dat is geweldig. Je weet niet half hoe fijn het is als er zoveel mensen achter je staan.”
Eerst was er het IOC dat softbal van het olympisch programma verwijderde, daarna deed NOC*NSF zijn uiterste best de toelage terug te schroeven. Dat de NOS voor dit weekeinde nog niet met een cameraploeg in Haarlem was gesignaleerd, stak ook een beetje. De Nederlandse softbalsters hebben het idee dat vrijwel iedereen toch op zijn minst een beetje tegen ze is. ,,We hebben de afgelopen zes jaar net even teveel tegenslagen gehad.”
Dat zich afgelopen winter opeens een sponsor aandiende, zorgde volgens Montvidas dan ook voor een enorme boost. Niet alleen de centen van postbedrijf Sandd waren welkom, maar vooral de plotse aandacht van een serieus bedrijf deed goed. Montvidas: ,,Dat was wel het allerbelangrijkste. Dat er eindelijk weer iemand was die in ze geloofde.”
Niets liever willen de Nederlandse softbalsters een ieder die hen steunt terugbetalen. Vooralsnog valt dat niet mee. Vrijdagavond op de openingsavond van het WK ging Nederland voor zo’n vierduizend kijkers in sneltreinvaart onderuit tegen de VS. In vier innings was het bekeken: 10-0. Zaterdag werd een eender resultaat geboekt. Echter, de 5-4-nederlaag tegen Taiwan kreeg pas na liefst 11 innings zijn beslag. Drieënhalf uur softballen, voor niks.
Tot twee keer toe werd in de tie-break een voorsprong genomen. Eerst werd het 2-1, daarna zelfs 4-2. Kosterink: ,,Twee keer scoren in tie-break, een verzekeringsrun maken, dat is meestal voldoende.” Maar pitcher Dagmar Bloeming (eerste foto) was op, kon de klus net niet afmaken. In de elfde slagbeurt ging het uiteindelijk mis. Bondscoach Montvidas (foto) wist het meteen: ,,Nu moeten we vier van de vijf resterende wedstrijden winnen.”
CraigMontvidas3Zaterdagavond had hij geen woorden meer vuil gemaakt aan de nederlaag. ,,Het gaat er nu niet om wat je zegt, maar wat je niet zegt.” Gistermorgen was de bespreking begonnen met een korte terugblik. ,,Er waren ook genoeg positieve dingen om op terug te kijken.”
Vervolgens draaide alles erom van Italië te winnen. Dat moest. En lukte, tussen de buien door: 8-1 in slechts 5 innings. ,,We waren agressief, konden Italië meteen onder druk zetten. We hebben alles nu nog in eigen hand, zijn weer in de running.”

Resterende programma

Om uitzicht te houden op een plek bij de eerste 5 – de minimale eis van NOC*NSF om de A-status niet kwijt te raken – dient Oranje van de resterende vier duels er minimaal drie winnen. Botswana (donderdag) en Groot-Brittannië (woensdag) mogen geen problemen opleveren, Australië lijkt op voorhand te sterk. ,,Dat is de nummer drie van de wereld. We zullen echter vechten voor een goed resultaat”, aldus bondscoach Craig Montvidas over de wedstrijd van komende avond. Met name de confrontatie van dinsdagavond met de Dominiciaanse Republiek, aanvang 20.00 uur, lijkt cruciaal.

Dit verhaal verscheen maandag 18 augustus in diverse kranten van De Persdienst. De foto’s zijn tijdens de wedstrijd Nederland-Taiwan gemaakt door Suzanne Laman.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Edward Swier Media, Olympische Spelen, Softbal

Fred Rutten heeft tijdens ‘sabbatical’ geleerd het leven weer te waarderen

Nieuwe Feyenoord-trainer wijzer geworden van jaartje vrijaf

Door Edward Swier

Plots had hij zelf de macht over zijn agenda, kon Fred Rutten zomaar op bezoek bij familie en vrienden. Ze zagen hem zowaar weer op verjaardagen en etentjes. Of betrapten hem met een boek op de bank. ,,Ik ben het leven anders gaan ervaren, intenser.”

Voetbaltrainers. Die praten toch over weinig anders dan systemen. Vraag ze iets persoonlijks en het wordt al snel stil. Ongemakkelijk. Fred Rutten is echter anders. Iedere wedstrijdvoorbeschouwing of persconferentie bij zijn nieuwe club Feyenoord strooit hij met persoonlijke anekdotes. Wijsheden uit het oosten. ,,Zeg jij tegen mij dat het regent, bevestig ik dat het giet. En zeg jij dan dat het plenst, dan zitten we al snel tegen een overstroming aan. We maken het in het voetbal met zijn allen al snel erger dan het is.”
Het valt op in Rotterdam. De opvolger van Ronald Koeman gaat graag de diepte in. Een perspraatje kan dan zomaar een écht interessant gesprek worden. Het maakt de aanloop naar een nieuw eredivisieseizoen – Feyenoord trapt zondag af bij ADO Den Haag – interessant.
Er is voor deze gelegenheid zelfs een perfect moment gekozen. Het is één van die dagen dat het zo ongenadig hard regent. In de Heerlickheijd van Ermelo zitten we echter droog. Het mag nog vroeg op de dag zijn, maar de open haard staat al aan. Tijd voor een goed gesprek. En een wijntje, oppert de trainer. ,,Maar, doe toch maar koffie”, zegt hij tegen de serveerster.
Hier zit geen gestresste trainer, maar een persoon die het leven weer extra heeft leren te waarderen. Rutten speelde al langer met de gedachte eens een ‘sabbatical’ in te lassen. Maar toen Vitesse langskwam was hij toch weer gezwicht. Het werd nota bene ook nog eens een tropenjaar, bij een club waar niets normaal bleek. In mei 2013 begon eindelijk het jaar vrijaf.
Hoewel het heus – na een aantal maanden al – begon te kriebelen, en hij zelfs weer geregeld twee wedstrijden tegelijk op tv en laptop keek, maakte Rutten het jaar vol. ,,Wat ik heb gedaan? Eigenlijk alles wat spontaan in me opkwam. Wilden we weg, dan pakten we de auto. Ik was leidend in mijn eigen agenda. Dat vond ik heel prettig.”
Het contact met familie en vrienden werd geïntensiveerd. ,,Tuurlijk, ik kende mijn familie al. Maar je leert zo’n jaar toch weer bij. Weet je, je maakt weer opnieuw kennis met je sociale leven. De jaren ervoor heb je als trainer toch in een tunnel geleefd. Dat wat erbuiten gebeurde, maakte je heus wel mee. Maar toch niet zo heel bewust. Verjaardagen, geboortes en zelfs sterfgevallen, ik heb ze afgelopen jaar anders mee mogen maken. Dat is heel erg goed bevallen.”
Aanvankelijk keek hij amper voetbal. Later werd dat wel meer. Aanbiedingen wees hij beleefd af. ,,Ik ben nog wel drie, vier dagen naar Bayern München geweest. Heb ik de training bekeken.” Tactische plannetjes liet hij voor wat ze waren. Wel las hij veel. Over de psyche van de topsporter. ,,De beleving van de huidige topsporter is, dat had ik als trainer al ervaren, anders dan in mijn tijd. Niet slechter, niet beter. Maar anders. Spelers hebben nu vaak heel andere motivaties. Vroeger wilde je zo snel mogelijk in het eerste elftal te komen. Nu willen spelers bijvoorbeeld zo snel mogelijk status winnen. Om in een Ferrari te kunnen rijden. Dat is een andere beleving. Niet slechter, niet beter. Het maakt ook niet uit wat je motivatie is, als je er maar één hebt.”
Dat wat hij eigenlijk wel wist, zag hij al lezend bevestigd. ,,Als coach moet je een behoorlijke bagage hebben. Je moet empathisch vermogen hebben, je moet je in kunnen leven wat spelers voelen. Zo’n houding wordt in de coaching steeds belangrijker. Spelers zijn steeds egocentrischer. Ik geef geen negatieve lading aan dat woord, maar het is zo. In eerste instantie denkt een speler altijd aan zichzelf. Dat was vroeger ook. Maar nu denkt hij eerst aan zichzelf, dan nog een keer, en dan aan het team. Dat hoeft niet per se een slechte ontwikkeling te zijn, als je iedereen uiteindelijk maar een en dezelfde kant op kunt laten kijken.”
,,Ik geloof niet dat er lastige jongens bestaan. Hele generaties krijgen een dergelijk etiketje opgeplakt. Vaak ligt dat helemaal niet aan die generatie, maar aan de mensen die er mee om moeten gaan.”
Het (bij)geleerde kan hij nu weer in de praktijk brengen. Rutten kreeg bij Feyenoord al veel op zijn bordje. Het blijkt lastig adequate vervangers voor de vertrokken spelers te vinden. Bovendien wachtte al veel te snel de internationale confrontatie met Besiktas, met twee kansloze nederlagen tot gevolg. Nu start komend weekeinde de competitie al. Rutten is inmiddels duidelijk uit zijn rustmodus. ,,Maar, dat was ik in mei eigenlijk al. Ik had het echt gemist.” Fysiek en mentaal heeft hij duidelijk baat gehad bij het jaartje vrijaf. Of dat ook sportief zijn uitwerking gaat hebben? Rutten is er zelf ook nieuwsgierig naar. ,,Dat kan ik nu nog niet zeggen, dat zal ik gaan ervaren. Weet je, ik ben daar zelf ook wel benieuwd naar eigenlijk.”

Dit verhaal verscheen afgelopen week in de dagbladen van De Persdienst, voorafgaand aan de start van een nieuw eredivisieseizoen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Edward Swier Media, Feyenoord, Voetbal

Drukke maanden achter de rug

GeenJourZonderTourHet zijn drukke maanden geweest voor Edward Swier Media. Rondom diverse grote evenementen leverde Edward een aantal publicaties. Zo verscheen vooraf aan de Tour de France het boek Geen Jour zonder Tour waarvoor een flink aantal tekstbijdragen werd geleverd. Bovendien verkende Edward het parcours van de Tour in Groot-Brittannië en schreef hij daar een reisverhaal over voor de kranten van De Persdienst. De lezers van Veronica Magazine konden nog voor aanvang van de Ronde van Frankrijk lezen waarom Nederland éindelijk weer eens een rit in de Tour zou gaan winnen.
Tijdens en vooraf aan het WK voetbal leverde Edward Swier Media een groot aantal verhalen voor de dagbladen van De Persdienst. Bovendien schreef ‘onze verslaggever’ een flink aantal reportages, interviews en portretten voor de huis-aan-huis-bladen van Wegener.
Ondertussen ging ook de kopijvoorziening voor bladen van Arko Sports Media door. Zo schreef Edward verhalen voor Centre Court (van de KNLTB), GymSport.nl, SportNext en Sport&Strategie. Ook in NordicMagazine verschijnt binnenkort een bijdrage van Edward Swier Media. Daarnaast maakte Edward de afgelopen maanden een flink aantal reisreportages, merendeels over Nederlandse bestemmingen.
Met de nieuwe voetbalcompetitie aanstaande, en onder meer ook het WK softbal voor de boeg, zal Edward ook in augustus niet stilzitten. Er zijn bovendien enkele nieuwe initiatieven, waaronder één op internet, aanstaande.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Edward Swier Media, Reisverhalen, Voetbal, Wielrennen