Dubbeldam nu ook Europa’s beste

Ze werden deze week genomineerd voor de titel Sportman van het Jaar 2015: Niek Kimmann, Sjinkie Knegt en Jeroen Dubbeldam. De afgelopen jaren schreef ik, voor onder meer GPD, De Persdienst en AD, over deze sporters. Hier nu enkele van deze verhalen:

Door Edward Swier

De beste ruiter is niet de baas, maar geeft zijn paard de teugels in handen. Zoals Jeroen Dubbeldam in aanloop naar de Olympische Spelen van Sydney (2000) goed naar De Sjiem luisterde, heeft de springruiter ook dondersgoed door wat Zenith wil. Het leverde na de wereldtitel van vorig jaar, nu ook in Aken Europees goud op. De combinatie is de grote favoriet voor de olympische titel in 2016.
Waar tal van ruiters hun paarden, in de jacht op lucratieve prijzen als auto’s en geld, overvragen, gunt Dubbeldam (42) zijn dieren veel rust. Ook in aanloop naar Aken werd SFN Zenith N.O.P., kortweg Zenith, zo min mogelijk belast. Rijdt de combinatie een wedstrijd dan is alles erop gericht foutloos te springen. Het moet de ruin het vertrouwen geven dat het ook wel lukt als het écht spannend wordt. Bondscoach Rob Ehrens: ,,Jeroen durft te wachten, neemt alle tijd. Zo’n route duurt jaren, het vraagt veel van een combinatie. Jeroen heeft het geduld daarvoor. Dat is razend knap.’’
Recent nog legde de springruiter uit Weerselo in het bondsblad Paard&Sport uit dat hij niet per se veel wil winnen met Zenith. Dubbeldam heeft pieken tot een kunst verheven. Op de allerbelangrijkste momenten wil de combinatie er staan, een Grote Prijs meer of minder deert niet. Het lukte Dubbeldam, met De Sjiem, al te excelleren op de Olympische Spelen in Syndey, waar hij individueel goud veroverde.
En vorig jaar in Caen kopieerde hij juist die voorbereiding, met als resultaat dat Zenith en Dubbeldam wereldkampioen werden. ,,Dat was al abnormaal. Het is ongelooflijk dat het nu weer lukt. Ik had stiekem wel verwacht dat Zenith eerder een keer een kleine terugslag zou krijgen.’’
Even leek die ‘hik’ zich juist gisteren voor te doen. Zenith weigerde de ring in te gaan voor de eerste omloop van de finale. De aanblik van de volle arena benauwde. Zenith stond letterlijk op de achterste benen. ,,Juist op zulke momenten kun je als ruiter én paard bewijzen dat je een goed team bent. Als je er in zo’n situatie doorheen komt, dan kan je meer stormen doorstaan. Het kan alleen als je elkaar volledig vertrouwt.’’
Dubbeldam was in Aken uiteindelijk de enige die geen enkele springfout maakte. ,,Zenith sprong beter dan ooit. Ongelooflijk. Ik wilde niet alleen met een topfitte, maar ook uitzonderlijk frisse Zenith aan de start verschijnen. Dat wij hier als enige combinatie geen springfout maakten, zal daar toch mee te maken hebben’’.
Op de openingsdag permitteerde hij zichzelf een kleine tijdsachterstand. ,,Ik wilde hoe dan ook voor Zenith binnen de comfortzone blijven, het paard niet overvragen.’’ Het was slechts zaak niet te ver achterop te raken, dan zou het als vanzelf goedkomen. Voelden ruiter en bondscoach. Dubbeldam klom van plek 15, via de achtste stek tot nummer 3 op vrijdag. In het weekeinde schoof hij als vanzelf nog een plekje op omdat Vivant, het paard van Cassio Rivetti, niet voldoende fit bleek. Gisteren volgde de onvermijdelijke greep naar goud. ,,We voelden met z’n allen dat dit ging gebeuren,’’ aldus Ehrens.
Met name de driesprong na de sloot zorgde gistermiddag in de eerste finaleronde voor veel problemen. Ook de Spanjaard Sergio Moya verslikte zich met Carlo erin. Dubbeldam ging zodoende als koploper de slotronde in. Om niet gepasseerd te worden door de Belg Gregory Wathelet en de Fransman Simon Delestre, moest Dubbeldam daarna voor de vijfde keer foutloos blijven. Een tijdsoverschrijding kon hij zich wel permitteren. Ehrens: ,,Het moest nog wel even gebeuren. Ik vond het afschuwelijk spannend. Het zegt veel over Jeroen dat hij dit kan, ik ben heel trots op hem.’’

‘Dit zegt helemaal niks’, liegt de bondscoach

In 2000 flikte Jeroen Dubbeldam het al eens. Met De Sjiem werd hij olympisch kampioen in Sydney. Volgend jaar in Rio de Janeiro behoort hij, met Zenith, tot de favorieten. Dat kan, als je regerend wereld- en Europees kampioen bent, niet anders. ,,En toch’’, roept bondscoach Rob Ehrens, ,,zegt dit helemaal niks.’’
,,In 2016 begint gewoon weer een nieuw seizoen. Dit jaar hadden wij het goed voor elkaar, wist Jeroen precies hoe hij bij Zenith de juiste snaar moest raken. Maar dat moet volgend jaar ook maar weer in een vorm worden gegoten.’’ Ehrens erkent daar overigens ,,wel veel vertrouwen in te hebben. Ik kan natuurlijk niet ontkennen dat we lekker op schema richting Rio zitten.’’ Ook Dubbeldam zelf wil nog niet aan Rio denken. ,,Eerst wil ik hier echt even van genieten.’’

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Uncategorized

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s