BMX net zo ‘mainstream’ als elke andere topsport

kimmannZe werden deze week genomineerd voor de titel Sportman van het Jaar 2015: Niek Kimmann, Sjinkie Knegt en Jeroen Dubbeldam. De afgelopen jaren schreef ik, voor onder meer GPD, De Persdienst en AD over deze sporters. Hier nu enkele van deze verhalen:

Geen kunstjes meer

Door Edward Swier

Mainstream. Als anderen, gewoontjes. Volwassen. Ze verafschuwen het woord allicht. Maar als Nederlands beste BMX’ers even goed nadenken waar ze vandaan kwamen én waar ze nu staan, dan kunnen de selectieleden niet anders dan erkennen dat ze écht serieuze topsporters zijn geworden. ,,We doen geen kunstjes meer’’, aldus bondscoach Bas de Bever. ,,Het gaat om het racen.’’
BMX was in 2008, bij de entree van de sport op het olympische toneel, het jongste broertje. De wildebras. De jongen die wel van een geintje hield, de wereld én zeker zichzelf niet al te serieus nam. BMX was een spelletje.
Inmiddels loopt fietscross echter netjes in de pas met de rest van de olympische familie. De BMX Supercross op Papendal, een wereldbekerwedstrijd, was er dit weekeinde het bewijs van. De speaker zweept dan weliswaar het publiek op, de muziek is net wat ruiger dan bij andere sportevenementen, maar feitelijk is BMX een heel serieuze zaak. ,,Er is niets opmerkelijks meer te melden eigenlijk’’, roepen coaches, rijders en KNWU-directeuren om het hardst. ,,Vier jaar lang werken we naar ons volgende doel, de Spelen van Rio, toe’’, zegt Jelle van Gorkom. ,,Daarin passen geen verrassingen.’’
BMX is zijn wilde haren kwijt. Tattoos, piercings en fantasiecoupes – je ziet ze zo nu en dan nog wel, als de helmen afgaan – worden schaarser. Zeker binnen de Nederlandse selectie. BMX’ers praten tegenwoordig net als andere topsporters over trainingskampen, stipendia, eiwitshakes en olympische rankings. Jelle van Gorkom, Raymon van der Biezen, Twan van Gendt en de nieuwste ster aan het firmament Niek Kimmann; het zijn de schoonzonen die iedere moeder zich zou wensen. Al breken ze natuurlijk nog altijd wel wat vaker iets.
Ook dit jaar moeten de ambulance en spoedarts eraan te passen komen op Papendal, zaterdag maakt vooral de wind slachtoffers. Zondag ligt de baan er prachtig bij, zijn er Californische omstandigheden. Toch gaat vandaag de schop in de piste. Met de tekeningen van het olympische traject in Rio de Janeiro in de hand zal een aantal heuvels en bochten worden aangepast, om ideale trainingsmogelijkheden te creëren. De Bever: ,,Het BMX gaat meer en meer naar fatsoenlijk racen. Dat onzinnige ding, de boxjump, is er al uit. En ook de crossover verdwijnt. Het hoeft niet meer zo fancy, we zijn klaar met de kunstjes.’’
Was het in aanloop naar Peking en Londen een flink voordeel dat op Papendal een baan werd nagebouwd, inmiddels wordt wereldwijd overal aan kopieën van de olympische baan gesleuteld. Hetzelfde geldt voor het materiaal. Testen met versnellingen, nieuwe kettingspanners, andere frames; de wereldtoppers houden elkaar nauwlettend in de gaten. Volgens Van Gorkom is BMX,,geen rocket science. Het is net als met iedere andere topsport, de toppers doen vrijwel hetzelfde.’’
De sport staat voor zijn derde Spelen, De Bever als bondscoach ook. ,,Alles staat, we worden niet meer verrast. De Regionale Trainingscentra beginnen hun vruchten af te werpen, een nieuwe generatie klopt op de deur.’’ De snelle opmars van Niek Kimmann (18) en zijn broertje Justin zorgt dat de selectie opgeschud wordt. ,,Zo’n ‘snotaap’ erbij, dat heeft toch de dimensie die je zoekt. De groep pikt dat op, ziet dat er wat moet gebeuren om de Spelen te halen.’’
Daarbij horen de zorgen van alledag, de zorgen van een olympisch sporter. Van Gorkom moet bijvoorbeeld zijn A-status dit jaar zien te bevestigen, zonder een bijlage van NOC*NSF is het niet makkelijk profsporter te zijn. Maar hij kan er mee om gaan. ,,Topsport mag best een beetje zeer doen in de portemonnee, topsport mag best wat moeite kosten.’’
Daarom ook heeft Twan van Gendt de klok altijd bij de hand. Met een diëtist werkt hij aan de puntjes op de i. Om meer spierkracht te kweken, moest hij zwaarder worden. Elke tweeënhalf uur is het tijd voor een eiwitrijke ‘snack’ of maaltijd. Zes kilo aan spiermassa won hij reeds de afgelopen maanden, er mogen er gerust nog drie bij. De Bever: ,,Twan heeft het maar over zwaarder worden, ik noem het sterker. Maar wat het vooral met hem doet, hij is volwassener. Denkt de hele dag aan zijn sport. Twan is nog meer de topsporter geworden die ik graag zie.’’

Kimmann (18) kiest voor de moeilijkste weg

Het was de bluf van een achttienjarige. Het onbevangene. BMX’er Niek Kimmann (foto NOS) koos tijdens de finale van de wereldbeker supercross op Papendal voor de achtste startpositie. Een plek waarvandaan je, vanwege het aantal extra meters, doorgaans maar weinig kans op winst maakt. Vandaar ook dat er voor degene die het wel lukt dubbel prijzengeld ligt.
Kimmann gokte én won. Nadat hij al in de kwartfinales en halve finales vanaf de ‘kansloze’ startplek had verrast, deed de pas achttienjarige fietscrosser dat ook in de eindstrijd. De wereldkampioen bij de junioren van 2014 won, voor de Australische seniorenwereldkampioen Sam Willoughby. ,,Ik was echt goed in vorm, voel het al een tijdje. Vorig jaar voelde ik dat ik echt nog een jochie was, deze winter merkte ik dat ik de stap misschien al kon maken. Maar dat ik nu al een wereldbeker win, is absurd.’’
Jelle van Gorkom werd derde. Hij haalde daarmee, na een halve-finaleplaats in Manchester, overigens wel een olympische nominatie binnen. ,,Hoe eerder hoe beter, dat geeft rust.’’ Ook Twan van Gendt kan zich reeds opmaken voor Rio. Van Gendt kwam zaterdag op Papendal tijdens de tijdrit keihard ten val, kneusde zijn ribben, maar haalde in de supercross de halve eindstrijd. Na zijn finaleplaats in Manchester is dat voldoende voor een olympisch ticket. Kimmann lijkt hard op weg zich bij het duo te voegen. Nederland heeft bij de mannen zicht op drie tickets, mochten zich meer dan drie rijders plaatsen dan moet bondscoach Bas de Bever de knoop doorhakken wie worden afgevaardigd.
Bij de vrouwen was de Colombiaanse wereldkampioene Mariana Pajon in zowel tijdrit als supercross oppermachtig. Hoewel Merle van Benthem, door een onoplettendheid bij de start, haar kansen in de finale verprutste, weet deBMX’ster zich wel reeds verzekerd van een olympische nominatie. Ook in Manchester haalde zij de eindstrijd.

Profteam als impuls voor BMX-sport

Dat BMX met TVE Sport in Nederland inmiddels ook zijn eerste professionele sponsorteam telt, zegt veel. Het is de route die ook het langebaanschaatsen naar volwassenheid volgde.
Leidde dat daar tot veel commotie toen Rintje Ritsma voor zichzelf begon, de overstap van Laura Smulders (winnares van brons op de Spelen in Londen) en Martijn Jaspers van de selectie naar een commerciële ploeg gaf weinig tot geen heisa. De private sporter maakt net zo veel kans op uitzending naar EK’s, WK’s en Spelen als ieder ander. ,,We overleggen nog regelmatig, ik kan aankloppen als het nodig is’’, aldus Smulders.
De Bever: ,,Ik zie het als een impuls voor de sport.’’ De bond ziet er zelfs voordelen in, zou het niet erg vinden als meer sporters – met een goed programma, dat uitzicht biedt op internationaal succes – ‘voor zichzelf beginnen’. Daardoor is er namelijk extra ruimte in het budget van de bondsploeg om jong talent mee te nemen naar buitenlandse wedstrijden en trainingskampen.
Smulders liet overigens de wedstrijd op Papendal schieten. Ze is nog herstellende, hinkte de afgelopen dagen over het terrein met een ingescheurde meniscus en een halve kruisband. Ze denkt er straks, misschien al wel op de Europese Spelen – over vijf weken in Bakoe – mee te kunnen presteren. ,,Ik hockey niet, doe geen voetbal. Hoef niet zoveel te draaien en keren, maak geen onverhoedse bewegingen en kan dus wel zonder die kruisband.’’

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Uncategorized

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s