Categorie archief: Arko

Ajax doet papier in de ban

Ajax Kick-offGeen programmablad meer voor Ajax-fans, en passend digitaal alternatief laat op zich wachten

Door Edward Swier

Allicht waren ze de eerste thuiswedstrijd nog op vakantie en dachten ze afgelopen zondag misgegrepen te hebben. Maar, bezoekers van de ArenA zullen er aan moeten wennen dat bij de thuiswedstrijden van Ajax geen programmablad meer wordt uitgedeeld. De club heeft het papier afgezworen en werkt aan een ,,passend digitaal alternatief.’’
Dat dat er nog niet is, mag op zijn minst opmerkelijk heten. Het past niet bij een club als Ajax om het een af te schaffen, zonder direct met iets vervangends te komen. Dat is toch enigszins minachtend richting de supporters.
Er zijn aanwijzingen dat de hoofdstedelijke club de app die het reeds gebruikt met veel meer informatie zal gaan laden, en hoopt dat de fan van de toekomst zich straks het programmablaadje nauwelijks nog kan herinneren. Klaarblijkelijk vraagt dat echter nog wat tijd.
Getuige het moment waarop Ajax bekendmaakte te stoppen met de ‘Kick Off’ werd wel enige rumoer verwacht. Immers, op 1 juli is nauwelijks nog iemand met eredivisievoetbal bezig, zal het aantal bezoekers op de site laag liggen. Juist daarom – tenminste daar lijkt het op – meldde de club op die dag te stoppen. ,,Door de ontwikkelingen op mobiel gebied en de beschikbaarheid van gratis wifi in de Amsterdam ArenA is de noodzaak van het papieren programmaboekje minder geworden. De afgelopen acht seizoenen werd Ajax Kick Off bij thuiswedstrijden gratis verspreid in de Amsterdam ArenA in een oplage van 25.000 exemplaren (andere berichten hebben het over 21.000 exemplaren, red.). De inzet van online media biedt meer mogelijkheden in het bereiken van onze fans.’’
De stopzetting heeft overigens niet tot alle felle protesten geleid. Er werden weliswaar wat columns aan gewijd en op de diverse supporterssites werd ook stevig geklaagd over de verkwanseling van clubhistorie, maar in de ArenA waren nog geen spandoeken zichtbaar en ook spreekkoren bleven uit.
Erol Erdogan, coördinator communicatie & media van de Supportersvereniging Ajax, hoorde wisselende geluiden. ,,We hebben er geen officieel onderzoek naar gedaan, maar wat ik om me heen hoor en zie vinden sommigen het wel prima. En noemen anderen het juist heel vervelend. Met name de verzamelaars waren heel erg gehecht aan de Kick Off.’’
,,Ik vond het altijd wel een cadeautje zo’n programmaboekje. Of het erbij hoort? Nou ja, eigenlijk wel natuurlijk. Het is onderdeel van de voetbalcultuur. Dat Ajax vooruit kijkt, en bezig is met ontwikkelingen voor de toekomst, snap ik ook. Maar ik had deze keus niet gemaakt.’’
Zoals Erdogan al aanhaalde: met name de verzamelaar staat nu met lege handen. Een van hen, Sander Zeldenrijk, tikte daar een column over voor Ajax Life, het blad waar hij sinds 2008 hoofdredacteur van is. ,,Ik ben in paniek. Sinds mijn twaalfde verzamel ik kaartjes en programmaboekjes van Europese Ajaxwedstrijden en niet alleen van de wedstrijden die ik zelf bijwoonde. (…) De beslissing om vanuit de club print in te ruilen voor een online ‘app’ kan maar niet landen in mijn bedje van acceptatie. Een beetje zichzelf respecterende club heeft naar mijn mening een fraai programmablad.’’
Vilgens Zeldenrijk vormde ,,een op het eerste oog onzinnig programmaboekje’’ in 1987 ,,een opstap naar mijn supporterschap.’’ Zeldenrijk stipt terecht aan dat het boekje ,,de wedstrijdbeleving van oudere wedstrijdbezoekers die online nog niet zo handig zijn verhoogt.’’ Dat het een visitekaartje is richting bezoekers, ook van de uitclub, sprak volgens Zeldenrijk vanzelf.
Als vele anderen stipte Zeldenrijk aan dat met het verdwijnen van de programmaboekjes ,,ook een stukje supporterscultuur wordt ingeleverd. ,,Het wil dus maar niet bij me landen. Argumenten overtuigen me niet. Ik wil het snappen, maar het lukt me echt niet. Een voorbeeld. Ajax investeert sinds enkele jaren in een erfgoedcomité. Dat is opgericht om onze schitterende clubhistorie beter in kaart te brengen en zoveel mogelijk binnenshuis te halen. Behoud van tastbare relikwieën, die onlosmakelijk verbonden zijn met de glorieuze geschiedenis van ons aller Ajax.’’
Willem II is de enige andere eredivisieclub die geen boekje meer uitbrengt. Er zijn, voor zover bekend is, geen andere profclubs die van plan zijn hun programmablad af te zweren.
Ook Jeroen Blom van Zpress Sport kent die geluiden niet. Zijn bedrijf is voor veel eredivisie-, Jupiler Leagueclubs en supportersverenigingen mediapartner. Zpress maakt de programmablaadjes voor FC Utrecht, RKC Waalwijk, Heracles Almelo, Roda JC Kerkrade, VVV-Venlo, SBV Excelsior, ADO Den Haag, Willem II, Sparta Rotterdam, PEC Zwolle, FC Dordrecht, Helmond Sport, Fortuna Sittard, Go Ahead Eagles, FC Den Bosch, MVV en Almere City FC. ,,Het is echt een serviceproduct, met trouwe lezers.’’
Blom: ,,Ajax maakte er naar ons idee iedere wedstrijd veel te veel. Als je er 25.000 drukt, moet je er uiteindelijk veel weggooien. Dat is zonde.’’ Zpress houdt als stelregel dat 1 op de 3 bezoekers een boekje wil krijgen en past daar de oplage op aan. Het gevolg is dat voor thuiswedstrijden van Almere City tussen de 500 en 750 boekjes worden gedrukt en voor FC Utrecht – een nieuwe partner – zo’n 5000.
Die aantallen doen Blom verzuchten dat ,,Nederland geen Engeland is’’. Daar worden er zo’n 30.000 per wedstrijd verspreid. ,,Daar is het echt een ding.’’
Zpress had ook met Ajax contact over een eventuele partnerschap voor de Kick Off, maar die gespreken leiden niet tot een vervolg van het mini-magazine. ,,Er waren van beide kanten meerdere overwegingen om het niet te doen. Ja, dat had ook met de kosten te maken.’’
Toch is het, als je afgaat op Bloms uitspraken, voor Ajax geen financiële keuze. De club denkt met de app meer fans te bereiken, en daar op termijn misschien ook wel aan te verdienen.
,,Ajax is met het verder ontwikkelen van die app in ieder geval in Nederland wel uniek. De club steekt daar echt duidelijk geld in. Dat hebben de meeste andere clubs niet. Die steken hun centen liever in een scorende spits dan in een app.’’

Artikel voor website Sport & Strategie, september 2015

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Ajax, Arko, Edward Swier Media, Voetbal