Categorie archief: Londen 2012

Nog één keer terug naar Londen

SCAN0004

Op verzoek van NOC*NSF ging Edward Swier Media nog één keer terug in de tijd. Terug naar Londen 2012 wel te verstaan. In het voorbije jaar was Edward Swier voor de GPD liefst vijftig dagen in Londen. Eerst, in februari, voor de wereldbekerwedstrijd op de wielerbaan. Daarna in juni en begin juli voor Wimbledon, vervolgens voor het hoofdmenu: de Spelen. In december ging hij nog eens terug, voor een reportage over de nalatenschap van de Olympische Spelen.

In het boekje ‘Volg je droom’, samengesteld door NOC*NSF-persman Hans Nieuwenburg, is een flink aantal verhalen van sportjournalisten geplaatst. Onder anderen Luuk Blijboom (De Telegraaf), Hans Klippus (AD) en John Volkers (Volkskrant) stelden enkele van hun olympische bijdragen beschikbaar. Ook de volledige GPD-equipe werkte mee. Het boekje werd onder meer uitgedeeld op het NOC*NSF-Sportgala. 

Van Edward Swiers hand kwam een drietal stukken in het boek: een verhaal over de openingsceremonie, die heden en verleden verenigde, een reportage over de dag dat BMX-rijdster Laura Smulders verrassend brons won en een column over een ontmoeting met Kobe Bryant.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Edward Swier Media, Londen 2012

Niet langer twijfelen

NOC*NSF maakt, logisch en feitelijk veel te laat, harde keuzes

(Door Edward Swier)

DEN HAAG/PAPENDAL (GPD) – Goed is niet goed genoeg meer. Het moet beter. Dat is de boodschap die de sportkoepel NOC*NSF gisteravond uitdroeg op de extra algemene vergadering op Papendal. Om in de toekomst aan te kunnen klampen bij de tien beste sportlanden van de wereld zijn rigoureuze keuzes nodig. De verdeling van het geld zal daarom niet meer evenredig gebeuren. Medaillekansen worden maatgevend.

Het is een verstandig besluit. Het is nooit goed op twee gedachten te hinken, de kool en de geit te sparen. De Nederlandse mentaliteit om iedereen te vriend te willen houden, scoort internationaal allang niet meer. Zij die willen pappen en nathouden worden afgestraft, het gaat erom keuzes te maken.

Dat vraagt lef. NOC*NSF toonde dat door de subsidies voor sporten die (net) niet aan de topsportcriteria voldoen voor 2013 te halveren, en in 2015 zelfs helemaal te schrappen. Waar tot nu liefst 208 topsportprogramma’s een hap uit de ruif kregen, zal dat aantal slinken tot amper 75. Een achttal ‘medaillesporten’ zal met name profiteren van de cultuuromslag. Hippische sport, hockey, judo, roeien, schaatsen, wielrennen, zeilen en zwemmen scoorden op de Olympische Spelen veel beter dan de andere. Sterker nog, liefst 96 procent van alle na-oorloogse olympische plakken werd door sporters uit één van deze acht disciplines behaald.

De herverdeling van de gelden, zo’n 49 miljoen euro per jaar, is de meest in het oog springende maatregel van een veel breder plan dat Nederland tussen 2013 en 2016 een plek in de mondiale toptien moet garanderen en dat er tegelijkertijd voor moet zorgen dat meer Nederlanders gaan sporten (nu sport 65 procent, dat moet 75 procent worden). Er is ruim een jaar met betrokkenen gepraat over de zogeheten Sportagenda 2016. Onvrede bij de kleine bonden was maar moeilijk weg te nemen. Wie in zijn portemonnee gepakt wordt, kan daar nooit over juichen.

De nieuwe plannen brengen wel met zich mee dat medailles voor bijvoorbeeld boogschieters, zoals het brons voor Wietse van Alten tijdens de Spelen van 2000 in Sydney, nog meer dan nu toevalstreffers zullen worden. Volgens NOC*NSF zal er nog aandacht zijn voor uitzonderlijke talenten, maar de Sportagenda geeft wel degelijk aan dat er tussen 2013 en 2016 ,,geen gelegenheid is voor tussentijdse erkenning.” Wie in de hoek zit waar de klappen vallen, zal grote moeite hebben om daar ooit nog uit op te krabbelen.

Uniek zijn de keuzes die nu in Nederland worden gemaakt overigens geenszins. Het is geen geheim dat andere landen flink investeren in hun topsportprogramma’s en met name de structureel presterende sporten ondersteunen. Het is zelfs de vraag waarom Nederland nu pas volgt. Feitelijk loopt NOC*NSF achter op ontwikkelingen in het buitenland.

Het investeren van extra geld in sporten waarop internationale roem en glorie te behalen viel, was in de DDR en andere Oostbloklanden, ter meerdere eer en glorie van de heilstaat en haar partijbonzen, altijd al in zwang. Meer politiek correct vond het recenter navolging in het Westen. Voor de Spelen van 2000 in Sydney zochten de Australische (sport)autoriteiten doelbewust naar sporten waarop met flinke investeringen snel te scoren viel. Dergelijke ideeën doen de laatste jaren ook opgeld in Groot-Brittannië, waar het behalen van een WK- of olympische plak automatisch betekent dat de subsidie het volgende jaar alleen nog maar toeneemt. Berekeningen hebben aangetoond dat een grotere investering ook rechtstreeks de kans op een medaille vergroot. Eremetaal is te koop. Nederland, met zijn eeuwenoude koopmansgeest, begeeft zich nu eindelijk ook op die markt.

Voor de GPD-bladen, 24 januari 2012

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Londen 2012

Aangename kennismaking

Nederlandse achtervolgsters voelen ‘extra vibes’ op wielerpiste in Londen

(Door Edward Swier)

LONDEN (GPD) – In februari 2011, alweer een jaar terug, werd in Londen de
Velodrome opgeleverd, nota bene als eerste van alle olympische lokaties. De
Britse baanploeg trainde er sindsdien. Maar wedstrijden werden er nog niet
gehouden. Tot gisteravond. Met het Olympic Test Event trapten ook de Nederlandse wielrensters, hoopgevend, af voor het laatste deel van het kwalificatietraject.

Het evenement, de vierde én laatste wereldbeker van het seizoen, haalde het
beste boven in het Nederlandse achtervolgingstrio. ,,Iedereen wil er hier
natuurlijk uithalen wat er in zit.” De vrouwen namen die woorden van bondscoach Robert Slippens ter harte. Klokten de vierde tijd (3.22,776) en treffen vanavond in de strijd om het brons Australië. ,,Ik heb altijd gezegd dat die meiden kans hebben om voor een medaille te rijden op de Spelen. Dit is daar de bevestiging van.”

Slippens is, niet alleen vanwege de positieve aftrap, te spreken over de
kennismaking met de piste in Londen. ,,Er is over nagedacht”, glimlacht de
coach. Met name het lage plafond springt in het oog. ,,De warmte blijft daardoor
goed hangen”, ervoer Wim Stroetinga. ,,Je zweet je te pletter”, lacht Ellen
van Dijk, die in de kwalificaties wat last had van een rugblessure.
,,Persoonlijk baal ik een beetje, maar we nestelen ons wel tussen de
wereldtop.” De aflossingen met Kirsten Wild en Vera Koedooder oogden dan ook vloeiend, het resultaat van een recente trainingsweek in Alkmaar. ,,En er is nog meer winst te behalen”, zag Slippens.

De nieuwe piste is snel. De Canadese vrouwenploeg zat lang onder het
wereldrecord, gaf er met 3.20,785 na drie kilometer uiteindelijk iets meer dan
een tel op toe. Door het lage plafond is de luchtcirculatie optimaal. Bovendien hebben de achtervolgers niets te klagen over de relatief weinig uitdagende piste
(tussen de 12 graden op de rechte einden en 44 graden in de bochten). De
sprinters hadden het liever nog wat steiler gehad, erkent bondscoach René
Wolff.

Rond de van Siberisch hout opgetrokken en met 350.000 draadnagels
vastgespijkerde baan zijn zesduizend stoeltjes gemonteerd. Die zitten zowel
tijdens de Spelen als deze dagen vol. De baansport is in Engeland extreem
populair. Chris Hoy en Victoria Pendleton, maar ook de van de baan naar de weg
overgekomen Bradley Wiggins en Mark Cavendish genieten een heldenstatus.

Het was gisteren overigens bepaald geen sinecure om de baan te bereiken. In de
omgeving staan nog tal van bouwkranen, de houten piste is slechts met een bus
vanaf het Westfield Stratford Shopping Centre bereikbaar; rondlopen op het
Olympisch Park is nog ten strengste verboden. Het stadion mag alleen betreden
worden na een uiterste zorgvuldige ‘security check’. Maar eenmaal binnen, moet
iedereen erkennen, heerst toch al echt een olympisch sfeertje. Van Dijk: ,,Ik
voel wel wat extra vibes. Moet je nu kijken, het zijn nog maar de kwalificaties
en toch zit er zesduizend man. In Astana, waar we wonnen, waren dat er vier,
niet meer.”

Voor de GPD-bladen, 16 februari 2012

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Baanwielrennen, Londen 2012